O QUE É BIOLOGIA? O QUE É VIDA?

fevereiro 10, 2009 às 5:51 pm | Publicado em Blogroll, Uncategorized | Comentários desativados

Biologia (bios + logos) é a ciência que estuda a vida em seus mais diversos aspectos (no que consiste, como se dá o funcionamento de um organismo vivo, como se comporta, do que é constituído e etc.). A biologia moderna teve seu surgimento com os naturalistas do século XIX e seus estudos sobre os organismos vivos, suas origens, e como diferiam dos objetos inanimados, tendo em vista o fato de ambos serem constituídos de átomos, e, portanto, também sujeitos às leis da natureza.

Uma coisa é certa: de forma geral, é fácil diferenciar um organismo vivo de um objeto inanimado. Mas o que é vida? Infelizmente, ainda não sabemos responder ao certo.

Porém, sabemos quais são as características mais fundamentais dos seres vivos:

  • No que diz respeito à sua composição, os organismos são constituídos de matéria, e essa matéria está sujeita às leis da natureza que regem o funcionamento do universo (gravidade e etc).

    • Os átomos que constituem os organismos são principalmente: CHONSP. Excetuando o H, esses elementos não estão dentre os elementos mais abundantes do universo, mas são aqueles que possuem as propriedades físico-químicas capazes de formar as moléculas biológicas requeridas para que haja vida (aminoácidos, carboidratos, lipídios e etc.).

  • A unidade básica dos organismos vivos é a célula. Uma célula consiste de um compartimento membranoso microscópico preenchido por um material gelatinoso onde ocorrem os processos químicos essenciais para a vida. Os três componentes básicos de uma célula são a membrana plasmática, o citoplasma e o núcleo.

    • Existem dois tipos de células:

      • Procarióticas: as mais simples. Não possuem um envoltório nuclear. OBS: Pode ser que algumas bactérias possuam uma organela semelhante ao acidocalcissomo!

      • Eucarióticas: as mais complexas. Possuem envoltório nuclear e uma série de compartimentos membranosos internos, as organelas.

      • Os vírus são um caso à parte. Não se sabe se são vivos ou não, justamente por serem acelulares, então não têm metabolismo próprio e são parasitas intracelulares obrigatórios.

  • Metabolismo: é o conjunto bastante interligado de todas as reações químicas que ocorrem dentro das células:

    • Catabolismo: reações que envolvem a degradação de moléculas orgânicas complexos em compostos simples com a conseqüente liberação de energia.

    • Anabolismo: reações de síntese de moléculas orgânicas complexas a partir de moléculas orgânicas mais simples.

  • Capacidade de reagir aos estímulos (como a quimiotaxia).

  • Crescimento e reprodução. Note que o crescimento de um organismo unicelular se dá pelo aumento do tamanho da célula, ao passo que o crescimento de um organismo multicelular pode se dar tanto pelo aumento do tamanho das células quanto pela multiplicação delas.

  • Hereditariedade: capacidade de transmitir características aos descendentes.

  • Populações de organismos vivos apresentam variabilidade genética e podem, ao longo das gerações, melhor se ajustarem ao ambiente graças ao processo de seleção natural.

E o que é vida?

Ninguém concorda ou sabe uma definição definitiva. Todavia é possível oferecer algumas definições possíveis:

Uma definição simples pode ser: sistema químico altamente organizado que se mantém às custas de gasto energético e, além disso, pode se multiplicar.

Uma definição mais completa, tendo em vista o primeiro ser vivo, pode ser: um sistema vivo é aquele capaz de transformar matéria/energia externas em um processo interno de auto-manutenção e que, por sua vez, também produz seus próprios componentes. Além disso:

  • Deve ser um sistema químico.

  • Esse sistema tem de estar em uma região que aumenta em ordem (decresce em entropia/desordem) por meio de ciclos movidos por um fluxo de energia.

  • Cresce e se sustenta retirando energia e átomos das suas redondezas, ou seja, apresenta metabolismo.

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